Shifting the Data Highway: Introducing the Afro-Feminist Data Governance Project

11 min readApr 19, 2023

Shifting the Data Highway

All over the world, people share their personal information to get assistance, social services, entertainment and knowledge. However, gender data remains understudied and underutilized, often enveloped in the general scope of data. Prior research was conducted by Pollicy in collaboration with My Data Rights on Afrofeminist Data Futures, which included a white paper titled What Is an Ideal Internet to You? A Global Exploration of Digital Rights Trends. The research identified a lack of inaccessible gender data collection, use and protection and what is counted as the basis for policymaking and resource allocation.

The research further highlights that in Africa gender data has also remained under-collected and large gender data gaps exist in both national and international databases. A 2019 Data 2X study of national databases in 15 African countries, including leading economic and digital hubs such as Kenya, Nigeria and South Africa, found that “Gender-disaggregated data was available for only 52 percent of the gender-relevant indicators. Large gender data gaps existed in all 15 countries, with these gaps unevenly distributed across the indicators. For instance, no indicator in the environmental domain had gender disaggregated data at the international database level”.

Even though data governance frameworks are meant to boost innovation opportunities for often marginalized groups, such as women and girls, these frameworks still stem from an angle that tends to disregard the unique experiences of women. For instance, according to Global Partnerships for Sustainable Data, “more than half the population of Sub-saharan Africa will be subscribed to a mobile service by 2025” and therefore, the need for inclusive data governance frameworks to monitor overall mobile phone usage in Kenya. In this study however, the only mention of women was with regards to how new mothers can use mobile services to register births occurring outside of healthcare facilities. Other experiences, such as accessibility and affordability of mobile services for women, were not addressed.

In another instance, the word gender appears only two (2) times within the text of the African Union Data Policy Framework. In the first particular, gender is mentioned to capture the importance of inclusion and diversity for data managers. The second occurrence focuses on the need to have ethical codes and standards that are gender-sensitive so as to reduce harm and exclusion of women and girls.

Other studies have also shown a deprioritization of womens’ issues such as, manipulation of data, lack of trust and poor ethics around data governance across Sub-Saharan Africa with most frameworks providing data governance leaning towards the private sector and financial services mostly. We anticipate our research will show us who are the power movers in the data governance ecosystem and how they can share the resources and shift power in the Data Governance Highway.

Introducing the Afro- Feminist Data Governance Project

To repurpose a better understanding of data use for stakeholders, the Afrofeminist Data Governance Project implemented in four countries: Kenya, Zambia, Cote D’ivore and Ghana hopes to interrogate and co-create data-driven solutions with governments, civil society actors, and regional mechanisms specifically the African Union (AU), sub-regional economic blocks such as The East Africa Community (EAC), Economic Community of West African States (ECOWAS) and The Southern African Development Community (SADC). This work will look into instrumental Data and Digital Frameworks for example but not limited to the AU Convention on Cyber Security and Personal Data Protection 2014, — Malabo Convention and the African Commission Resolution on the Protection of Women Against Digital Violence in Africa — ACHPR/Res. 522 (LXXII) 2022

To achieve this goal, the project takes a feminist ethics approach of care, transparency, accountability, and co-creation with the stakeholders involved, including secondary research, dialogues, workshops, and engagements on data governance practices. The project will provide concrete examples of how gender data gaps exist in both national and international governance mechanisms and how they can be addressed through improved data governance practices. For example, the project will explore ways to collect gender-disaggregated data and ensure that it is protected and used ethically. Through coalition building and collaboration the AFDG project provides an opportunity for civic techs, civil society, journalists, lawmakers and other stakeholders to revise and develop policies and frameworks that are gender-sensitive and inclusive, taking into account the unique experiences of women and girls in the four countries.

Therefore, our project takes on a collaborative feminist approach to data governance that is grounded in African realities and experiences, in hopes to have them adopted and nationalized by stakeholders across the region.


In 2023 alone, Kenya is currently in the process of digitizing over 5000 government services which will lead to rapid advances in digitization and is considered one of Africa’s leading economic and digital hubs, having held elections in 2022. The rapid digitization process may open up serious challenges on design, access and even use of these government services.

Zambia has faced foreign company involvement in government surveillance of opponents, as revealed in previous Afrofeminist Data Futures research. As one of the leading economies in West Africa, Ghana stirred our interest as a target country for this project given its preparations for the 2024 general elections and exploring their data governance frameworks to know how responsive they are to the needs of women political candidates.

Lastly, Côte D’Ivoire as the lone francophone country in this project uniquely strives to improve freedom of expression following the violent incidents in the 2020 election, and its unique preposition of hosting the Africa Development Bank (AfDB) whose ICT Operations Division supports African member states to create robust digital economies, with a priority on digital connectivity and affordable infrastructure, policies and upskilling. Furthermore the World Bank Digital Development Programme notes that unlocking Africa’s digital potential requires addressing the significant disparities between countries on their progress toward digital transformation which is a key to shifting power dynamics and shaping data governance frameworks that encompasses our diversity as Africans. Our research will take multiple methods that include high-level dialogues, workshops and engagements on data governance development and practices to envisage the Afro-feminist Data Futures we want to see.

Pollicy and My Data Rights Africa are excited to launch this project and believe that it has the potential to make a significant impact on inclusive data governance practices in Africa. We hope to promote particularly more inclusive and equitable approaches to data governance that take into account the needs and experiences of all members of society. Let us make data governance structures in Africa uniquely African and equally inclusive!

Our work at Pollicy on data governance is greatly enhanced through the collaborative support of the Ford Foundation and the William & Flora Hewlett Foundation. This support remains invaluable in engaging stakeholders from the target countries and fostering progress in our initiatives.

Written by Mwara Gichanga for My Data Rights & Rachel Magege, Angela Efia Dzidzornu and Irene Mwendwa for Pollicy


Faire bouger le système de gestion des données: Présentation du projet afro féministe sur la gouvernance des données.

Faire bouger le système de gestion des données:

Dans le monde entier, les utilisateurs partagent leurs données personnelles pour obtenir de l’assistance, de services sociaux, de loisirs mais aussi pour renforcer leurs connaissances. Toutefois, les données relatives au genre restent peu fouillées et insuffisamment exploitées, souvent même englobées dans le cadre général des données. Une recherche préalable a été menée par Pollicy en collaboration avec Mes droits en matière de données sur L’avenir des données afroféministes, qui a donné lieu à un livre blanc intitulé Qu’est-ce qu’un Internet idéal pour vous ? Une exploration mondiale des tendances en matière de droits numériques? Une étude mondiale des tendances en matière de droits numériques.

La recherche a identifié un déficit de collecte, d’utilisation et de protection des données sexospécifiques inaccessibles et leur prise en compte comme base de l’élaboration des politiques et de l’allocation des ressources. En outre, cette recherche souligne qu’en Afrique, les données sur le genre n’ont pas été suffisamment collectées et qu’il existe d’importantes lacunes en la matière dans les bases de données nationales et internationales. Une étude 2019 de Data 2X sur les bases de données nationales et portant sur les bases de données nationales de 15 pays africains, dont des centres économiques et numériques de premier plan tels que le Kenya, le Nigeria et l’Afrique du Sud, a révélé que “des données ventilées par sexe n’étaient disponibles que pour 52% des indicateurs pertinents en matière de genre. Dans les 15 pays, il existe d’importantes lacunes en matière de données sexospécifiques, qui sont inégalement réparties entre les indicateurs. Par exemple, aucun indicateur dans le domaine de la protection de l’environnement ne disposait de données ventilées par sexe au niveau de la base de données internationale”.

Même si les cadres de gouvernance des données sont destinés à stimuler les opportunités d’innovation pour les groupes souvent marginalisés, tels que les femmes et les filles, ils sont toujours basés sur un angle qui tend à ignorer les expériences uniques des femmes. Par exemple, selon les Partenariats mondiaux pour des données durables, “plus de la moitié de la population de l’Afrique subsaharienne sera abonnée à un service mobile d’ici 2025”, d’où la nécessité de disposer de dispositifs de gouvernance des données inclusifs pour surveiller l’utilisation globale des téléphones mobiles au Kenya. Cependant, dans cette étude, la seule mention des femmes concerne la façon dont les jeunes mères peuvent utiliser les services mobiles pour enregistrer les naissances qui ont lieu en dehors des établissements de soins de santé. D’autres expériences, telles que l’accessibilité et le caractère abordable des services mobiles pour les femmes, n’ont pas été abordées.

Par ailleurs, le mot “genre” n’apparaît que deux (2) fois dans le texte du Cadre de politique de données de l’Union africaine en matière de données. La première fois, le genre est évoqué pour souligner l’importance de l’inclusion et de la diversité pour les gestionnaires de données. Ensuite, il est question de la nécessité de disposer de codes et de normes éthiques qui tiennent compte de la dimension de genre afin de réduire les préjudices et l’exclusion des femmes et des jeunes filles.

D’autres études ont également montré que les questions de genre, telles que la violation des données, le manque de confiance et la mauvaise éthique autour de la gouvernance des données, n’étaient pas prioritaires en Afrique subsaharienne, et que la plupart des mécanismes de gouvernance des données étaient axés sur le secteur privé et les services financiers. Nous prévoyons que notre recherche nous montrera qui sont les principaux acteurs de l’écosystème de la gouvernance des données et comment ils peuvent partager les ressources et déplacer le pouvoir dans la gouvernance des données.

Présentation du projet afro-féministe de gouvernance des données

Afin de permettre aux parties prenantes de mieux comprendre l’utilisation des données, le projet afro-féministe de gouvernance des données est mis en œuvre dans quatre pays : Le Kenya, la Zambie, la Côte d’Ivoire et le Ghana dont l’objectif est d’interroger et co-créer des solutions basées sur les données avec les gouvernements, les acteurs de la société civile et les mécanismes régionaux, en particulier l’Union africaine (UA), les blocs économiques sous-régionaux tels que la Communauté d’Afrique de l’Est (CAE), la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC). Ce travail portera sur les données instrumentales et les cadres numériques, par exemple, mais sans s’y limiter, la Convention de l’UA sur la cybersécurité et la protection des données personnelles de 2014, la Convention de Malabo et la Résolution de la Commission africaine sur la protection des femmes contre la violence numérique en Afrique — La Commission africaine des droits de l’homme et des peuples (CADHP)/Res. 522 (LXXII) 2022).

Pour atteindre cet objectif, le projet adopte une approche éthique féministe fondée sur la vigilance, la transparence, la responsabilité et la co-création avec les parties prenantes impliquées, y compris la recherche secondaire, les dialogues, les ateliers et les engagements sur les pratiques de gouvernance des données. Le projet fournira des exemples concrets illustrant le déficit de données sexospécifiques dans les mécanismes de gouvernance nationaux et internationaux et la manière dont ces lacunes peuvent être comblées par l’amélioration des pratiques de gouvernance des données. Par exemple, le projet examinera les moyens de collecter des données ventilées par sexe et de s’assurer qu’elles sont protégées et utilisées de manière conforme à l’éthique. Grâce à la création de coalitions et à la collaboration, le projet AFDG donne l’occasion aux civic techs, à la société civile, aux journalistes, aux législateurs et à d’autres parties prenantes de réviser et d’élaborer des politiques et des cadres sensibles au genre et inclusifs, en tenant compte des expériences uniques des femmes et des filles dans les quatre pays.

C’est pourquoi ce projet adopte une approche féministe collaborative de la gouvernance des données, ancrée dans les réalités et les expériences africaines, dans l’espoir qu’elle soit adoptée et diffusée au niveau national par les parties prenantes de la région


Rien qu’en 2023, le Kenya est actuellement en train de numériser plus de 5 000 services gouvernementaux, ce qui va entraîner des progrès rapides en matière de numérisation. Le pays est considéré comme l’un des principaux centres économiques et numériques d’Afrique, ayant tenu des élections en 2022. Le processus de numérisation rapide peut entraîner de sérieux défis en matière de conception, d’accès et même d’utilisation de ces services gouvernementaux.

La Zambie a été victime de l’implication d’entreprises étrangères dans la surveillance des opposants par le gouvernement, comme l’ont révélé de précédentes recherches L’avenir des données afro féministes. Le Ghana, l’une des principales économies d’Afrique de l’Ouest, a éveillé notre intérêt en tant que pays cible pour ce projet, étant donné qu’il se prépare aux élections générales de 2024 et qu’il explore ses cadres de gouvernance des données pour savoir dans quelle mesure ils sont sensibles aux besoins des femmes candidates politiques.

Enfin, la Côte d’Ivoire, seul pays francophone dans ce projet, s’efforce d’améliorer la liberté d’expression à la suite des incidents violents survenus lors de l’élection de 2020, et sa position unique d’accueillir la Banque africaine de développement (BAD) dont la Division des opérations TIC soutient les États membres africains afin de créer des économies numériques dynamiques, avec une priorité sur la connectivité numérique et l’infrastructure abordable, les politiques et la formation continue. En outre, le programme de développement numérique de la Banque mondiale note que pour libérer le potentiel numérique de l’Afrique, il faut s’attaquer aux disparités significatives entre les pays en matière de progrès vers la transformation numérique, ce qui est essentiel pour modifier la dynamique du pouvoir et façonner des cadres de gouvernance des données qui englobent notre diversité en tant que peuple africain. Notre recherche s’appuiera sur de multiples méthodes, notamment des dialogues de haut niveau, des ateliers et des engagements sur le développement et les pratiques en matière de gouvernance des données, afin d’envisager l’avenir afro-féministe des données que nous souhaitons voir se réaliser.

Pollicy et My Data Rights Africa « Mes droits sur les données en Afrique » sont ravis de lancer ce chantier et pensent qu’il peut avoir un impact significatif sur les pratiques de gouvernance des données inclusives en Afrique. Nous espérons promouvoir des approches particulièrement inclusives et équitables de la gouvernance des données qui prennent en compte les besoins et les expériences de tous les membres de la société. Faisons en sorte que les structures de gouvernance des données en Afrique soient uniquement africaines et également inclusives !

Notre travail à Pollicy sur la gouvernance des données est grandement facilité par le soutien collaboratif de la Fondation Ford et de la Fondation William & Flora Hewlett. Ce soutien reste inestimable pour impliquer les parties prenantes des pays cibles et favoriser le progrès de nos initiatives.

Ce document a été rédigé par Mwara Gichanga pour My Data Rights et Rachel Magege, Angela Efia Dzidzornu et Irene Mwendwa pour Pollicy.